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Commissioning Art By Lisa Roche
COVA's Collectors Round Table - Full Version
posted October 3, 2004

Translation by Vanessa Landero

On Thursday night, September 16, 2004, I had the pleasure of attending a wonderful and lively discussion at The Gallerie D'Art in Solana Beach about art collectors and their commissioning experiences, both good and bad, or as the moderator, Joan Seifried commented at the beginning of the evening, "the glories and the tragedies of commissioning art." She then facetiously added, "…the tragedies…that's the good part."

The event was very well attended by a diverse audience of collectors, artists, and people strolling down the street, as they enjoyed Cedros Avenue's Third Thursday Night of the Month, during which many of the art galleries are open late. In fact, it was standing room only, and the crowd did not dissipate as the discussion was both educational and controversial, and audience participation was encouraged.

Adding spice and a different perspective, the panel of experts included not only the commissioners of art, but some who were also the "commissionees" at times, and much of the two hour roundtable also dealt with their own glories and tragedies. The distinguished panel, or, as they referred to themselves, the "performers", included:

Joan Seifried ( The Moderator) - An appraisal business owner of both fine art and antique furniture with offices in both San Diego and Atlanta, amongst a myriad of other artistic affiliations, education, and professions,… to great in number to count!
Joshua Krause - A local commercial artist, avid collector, and enthusiast of emerging artists.
Larry Poteet - A lawyer, and connoisseur and collector of fine arts with a very large collection of Southern California and British emerging artists.
Jeff Williams - The Curator for Sushi Performance and Visual Art and a professional visual artist, himself.
Jacqueline Anne Siegel - A professional arts producer and arts management consultant, and an accomplished bassoonist.

Joan began the evening by reciting a poem that she had written for the occasion called "The Artist's Lament", which was very humorous in its illustration of how a commissioned artist sometimes has to put obvious truth and fact aside to please the whims and visions of a commissioner in order to make a living. She also reminded us that commissioning art is a very old practice and that until the 1820's, 80% of all artwork originated as a commission. Think Michelangelo, Botticelli, and Lorenzo de Medici, the commissioner of some of the greatest Masters of the Renaissance.

The rest of the evening had been structured much around 9 pre-prepared questions that Joan posed to the panel and occasionally to the audience. There was so much discussion and so many good stories to hear that she actually was only able to ask 5 of those questions before we ran out of time, however the tangents were abundant!

Some of the evening's highlights included:

  • Joshua's response to the strangest commission that he ever tackled was that of a 50 foot mural that he had to finish in a week. He was successful, I might add.
  • When talking about the most important commission that a commissioner inspired, Larry related the story of a kinetic piece that now sits in his front lawn. He had commissioned the artist Jeffrey Laudenslager (the sculptor for the piece in front of Ruth Cris in La Jolla) to construct a very small sculpture. The two had already developed a friendship over the past few years, so this project became a wonderful process for them. By going directly to the artist, Larry became part of the creation experience, enjoyed a greater sense of ownership with the end product, and got a better price. As an artist in the audience added, "Working together is much more fun!" Larry ended up with a kinetic piece that is 12 feet high!
  • When the question was posed to the audience about what would inspire one to commission a work instead of buying an existing piece, one member of the audience sited an example of when he and his wife had seen a beautiful sculpture created by an artist in France, but it was just too big to fit in their home. They asked the artist if he would create a smaller version of the sculpture to accommodate them, and were delighted with the outcome.
  • My personal favorite response to the same question regarding what would inspire someone to commission a piece: "A higher level of intimacy is created. It's a great experience!"
  • Who sets the price for a commissioned piece? I think it was the general consensus of the panel that it really depended on the situation. In the case of a corporate or editorial situation, many times the client sets the price, and the artist chooses to accept or not. For the individual art collector or gallery, the artist is generally the one that sets the cost; however, it's a joint effort. The art collector should look at the artist's history and past market values to help them negotiate. Jacqueline also highly recommended that a budget be established up front, and that the art collector periodically check to make sure that the artist was still working within that budget. Depending on the relationship and the policies of the two parties, that budget can become part of a written contract.

    This same question was followed by a fairly heated discussion when one of the panelists commented that there are times when he'll take the customer's financial situation into account when setting a price for a commissioned piece. If the customer has a low paying job or is strapped in terms of income, he usually takes that into consideration, as his belief is that everyone should have access to art. On the flip side, if his commissionee is fairly well off and paying the price for a piece, based on the artist's standard formula for valuing his artwork is not an issue, then he doesn't worry about discounting.

    One of the artists in the crowd immediately voiced her contrary opinion, claiming that she disagreed with the panelist and believed that setting different prices for the same piece of art compromises the integrity of the artist. Tempers and spirits in the room were raised quite a bit as a rather impassioned debate ensued, involving members of the panel and the audience. This controversial subject regarding pricing provoked some great energy in the crowd, but in the end, I believe, deviated from the subject at hand, commissioning art. Most of the argument dealt with charging different prices for the same piece of work. In the case of a commission, the piece is unique and the agreement is made up front between artist and commissioner. This is what I believe that panelist's initial statements were meant to impart, and although he took quite a beating when those same comments were taken a bit out of context, kudos for sparking such passion and participation within the room!
  • Jeff talked about his most "memorable" commission, as also being one of the "worst", harkening back to the tragedies of commissions. He took on a commercial commission for a bar and grill to create a 3 panel wall piece. The client's objective was to make the establishment more "family-friendly" and two of the owners related their visions of pictures of happy families eating and talking together to Jeff. Quite a way into the commission, the third owner, who had not imparted his ideas to Jeff, entered the restaurant and was furious. This owner demanded that this was a sports bar, and that the art work needed to be all about sports. To make a long story short, the bar refused to pay Jeff for his work, but Jeff was able to leave them with his own "flair" on the panels, shortly before his departure. Yeah, Jeff!
  • One of the panel's most memorable commission accounts included a funny story about a commission for a family portrait that Larry requested in October of 1992 from a renowned Southern California artist. The artist, who will remain unnamed in this article, has continued to communicate with Larry through letters since that date, but as of September of 2004, 12 years later, has yet to complete this commission due to various interruptions, including relocation of his studio due to quake damage, other commissions for the Olympics, Michael Jackson, etc., and the need to get new glasses! Since the assignment's onset, Larry and his wife have had another baby, and the kids have all changed quite a bit, yet he's still engaged. It was really quite entertaining to listen to him recount the saga, and as an artist, let me just say that Larry has got to be one of the most trusting and patient art collectors that I've ever met!
  • The panel advised the crowd that the artist must not hesitate to tell others that they do commissions. Their experience was that most art collectors won't ask, not because they wouldn't love a piece created especially for them, but because they don't know how to go about it. Artists that would like to entertain commission work must let people know!
  • On the other side of the coin (and the room), an artist in the audience commented that he truly admired collectors who commission art. It was an honor to be trusted as an artist to take a collector's vision and accompanying information and to do their best with their own style and talent to create the desired result.

    So, why should an art collector engage in commissions? Joan ended the roundtable session with a fabulous quote from Tina Rathbone, the wife of the author of Windows for Dummies: "Life should not be a journey to the grave with the intention of arriving safely on an attractive and well-preserved body, but rather to skid in sideways, champagne in one hand, strawberries in the other, body worn out, used up and screaming Woo Hoo - What a ride!"

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Arte por encargo por Lisa Roche COVA's mesa de discusión de coleccionistas – Version completa colocada el 3 de Octubre del 2004

Vanessa Landero
Vanessa Landero donates her time to make these translations in the belief that spreading knowledge of the arts is important and art collaborations enable that knowledge to be spread. She promotes the arts through, where you can commission or buy art.  

Vanessa Landero realiza estas traducciones como una donación, con la idea de difundir los temas relativos al arte basandose en la colaboración para difundirlos. Promueve el arte por medio de, en donde es posible comprar o comisionar arte.

La noche del 16 de Septiembre del 2004, tuve el placer de asistir a una atractiva y muy activa discusión en la Galería D'Art en Solana Beach que trató de los coleccionistas y su experiencia al comisionar arte (arte por encargo), ambas buenas y malas, o como el moderador, Joan Seifried comentó al finalizar la tarde, "la gloria y la tragedia del arte por comisión." Más tarde ella añadió con un tono de humor, "…las tragedias…esa es la mejor parte. "

El evento fue muy concurrido entre la audiencia se encontraban diversos coleccionistas, artistas y paseantes que recorrían la calle, como lo hacen usualmente en la Avenida Cedros cada tercer noche del mes, día en el que muchas de las galerías de arte abren sus puertas hasta tarde. Era un salón en el que tan solo podías estar de pie, y el murmullo de la gente no se disipaba debido a que la discusión iba en ambos sentidos educacional y controversial, la participación de la audiencia fue promovida y muy activa.

Añadiendo como condimento una perspectiva diferente, el panel de expertos incluía no únicamente al encargado de realizar una pieza de arte, sino algunos que también han realizado encargos de piezas en algún momento, en su mayoría la mesa redonda se distribuyó entra sus propias glorias y tragedias.

El distinguido panel, o , como ellos se autonombraron, los "performers", incluidos: Joan Seifried (El Moderador) – Dueña de un negocio de cotización de arte y muebles antiguos con oficinas en San Diego y Atlanta, con incontables afiliaciones artísticas, educativas, y profesionales,… ¡en gran numero!. Joshua Krause – artista comercial local, coleccionista ávido y entusiasta por los artistas emergentes. 
Larry Poteet – Abogado, experto y coleccionista de arte con una amplia colección de artistas emergentes Ingleses y de California del Sur. Jeff Williams – curador de "Sushi Performance and Visual Art" quien también es artista visual profesional. Jacqueline Anne Siegel – profesional en la producción de arte y en la gestión de consultoría de arte, así como una realizada fagotista.

Joan comenzó la velada recitando un poema que escribió especialmente para la ocasión "El Lamento del Artista", el cual manejaba mucho humor al ilustrar como un artista comisionado en algunas ocasiones debe enfrentar la realidad y dejar los hechos de lado para complacer las aspiraciones y la visión del comisionador para sustentar su vida. También nos recordó que el solicitar arte por encargo es una practica muy vieja y que en 1820, el 80 % de las piezas creadas fueron realizadas por encargo (o comisionadas). Piense en Miguel Angel, Botticelli, y Lorenzo de Medici, comisionadores de algunos de los grandes maestros del renacimiento.

El resto de la noche fue estructurada alrededor de 9 preguntas preparadas ex profeso que Joan le planteó al panel y eventualmente al público. Hubo mucha discusión y muy buenas historias que escuchar tanto que tan solo pudo realizar 5 preguntas antes de que el tiempo se terminará, ¡sin embargo las tangentes fueron abundantes!.

Algunos de los puntos clave de la noche incluyen:

  • La respuesta de Joshua a una de la más extrañas comisiones que ha tenido, un mural de 50 pies que tenía que terminar en una semana. Logró terminarla con éxito, debo añadir.
  • Hablando de las más importantes comisiones que un comisionador ha inspirado, Larry platica la historia de una pieza cinética que ahora tiene en su patio delantero. Le dió la comisión al artista Jeffrey Laudenslager (el escultor de la pieza frente al Ruth Cris en La Jolla) de realizar una escultura muy pequeña. En los dos años anteriores se había desarrollado una amistad entre ambos, así que este proyecto se volvió en un proceso muy bello para ellos. Al ir directamente con el arista, Larry tomó parte en la experiencia creativa, disfrutando de un mayor sentido de posesión del producto terminado, y obtuvo un mejor precio. Cómo un artista de la audiencia añadió, "!Trabajar juntos es más divertido! ". Al final Larry obtuvo una pieza cinética de ¡12 pies de alto!
  • Cuando se le pregunto al público ¿Qué puede inspirar a alguien a solicitar una pieza por encargo en vez de comprar una que ya existe?, una persona del público citó un ejemplo del momento en que él y su mujer vieron una escultura hermosa creada por un artista en Francia, pero resultaba demasiado grande para su hogar. Ellos le preguntaron al artista si era posible que creará una versión más pequeña de la escultura que se acomodará a su espacio, y se fascinaron con el resultado.
  • Mi respuesta favorita a la misma pregunta ¿Qué puede inspirar a alguien a solicitar una pieza por encargo?: " Se crea un mayor nivel de intimidad. ¡Es una gran experiencia!"
  • ¿Quién pone el precio a una pieza creada por encargo? Creo que el consenso general del panel fue que depende mucho de la situación. En el caso de una editorial o un corporativo, en muchos casos el cliente pone el precio, y el artista escoge aceptar o no. Para el coleccionista de arte individual o galería, el artista es en general el que propone el costo; sin embargo es un esfuerzo conjunto. El coleccionista de arte debe ver la historia del artista y sus precios en el mercado para ayudarse a negociar. Jacqueline también recomienda que se establezca un presupuesto al principio, y que el coleccionista de arte periódicamente se asegure que el artista continua trabajando con este presupuesto. Dependiendo de la relación y las políticas que se establezcan por ambas partes, este presupuesto puede ser parte de un contrato escrito. Esta misma pregunta continuó con una acalorada discusión cuando uno de los panelistas comentó que en ocasiones el toma en consideración la situación financiera del cliente para poner el precio en una pieza creada por comisión. Si el cliente tiene un trabajo en el que le pagan poco o se encuentra en un periodo de bajos ingresos, el usualmente toma esto en consideración, ya que el cree que todos deben tener acceso al arte. Por otro lado, si la persona que solicita la pieza se encuentra en una buena posición y puede pagar el precio de la pieza completo es este, basándose en la formula estándar del artista para valuar sus piezas no es un tema de discusión, así que nunca se preocupa por realizar descuentos. Un artista de entre la gente gritó su opinión en contra, exclamando que estaba en desacuerdo y que creía que poner diferentes precios a la misma obra comprometía la integridad del artista. En el cuarto se calentaron los ánimos hasta llegar a un debate emocionante en el que se mezclaron los panelistas y el público. Este tópico tan controversial acerca del precio provocó gran energía en el público y se alzaron las voces y los murmullos, al final, A mí parecer, debatiendo con el tema en la mano, comisionar arte. La mayoría de los argumentos eran en cuanto a poner diferentes precios a una misma pieza. En el caso de una pieza realizada por comisión , la pieza es única y el arreglo se realiza entre el artista y el que solicita la obra por encargo. Esto es lo que a mi consideración los panelistas querían mostrarnos, aunque también se mostraron un poco sorprendidos al ver que esos comentarios se quedaban fuera de contexto. Fue un momento glorioso en el que las chispas de pasión se encendieron por todo el salón!
  • Jeff hablo de su más "memorable" obra por comisión, que también se convirtió en una de las "peores", escuchando sus antiguas tragedias creando piezas por comisión. Aceptó una comisión comercial para un "bar & grill" en la que había que realizar una pieza en un panel de tres paredes. El objetivo del cliente era hacer al establecimiento más "familiar y amigable" así dos de los dueños contaron a Jeff su visión de familias felices comiendo y platicando juntos. Tiempo después del arreglo para la pieza por encargo, el tercer dueño, quien nunca compartió sus ideas con Jeff, entra al restaurante furioso. Este dueño le reclamaba a Jeff que ese era un bar de deportes, y que las piezas debían ser de deportes únicamente. Para resumir la historia, el bar se negó a pagar por el trabajo de Jeff, sin embargo Jeff tuvo el tiempo necesario para dejar su "mensaje" en los paneles, muy poco tiempo antes de su apertura. ¡Bien hecho Jeff!
  • Una de las piezas que un panelista más recordaba era una historia muy simpática acerca de un retrato de familia que Larry solicitó por encargo en 1992 a un renombrado artista de California del Sur. El artista quien no será , nombrado en este artículo, se ha comunicado con Larry desde esta fecha por medio de cartas, pero en Septiembre del 2004, 12 años después, no ha podido completar esta pieza por comisión debido a varias interrupciones, entre las que se incluían renovación de su estudio debido a un terremoto, otras obras pedidas en comisión para las Olimpiadas, Michael Jackson, etc., y ¡la necesidad de comprar nuevos lentes!. Desde la firma del contrato, Larry y su esposa tuvieron un hijo, y los niños ya habían cambiado un poco, aún así el estaba muy ocupado. Fue muy entretenido escucharlo contar la saga, y como artista, me permito decir que Larry debe ser uno de los coleccionistas más pacientes y confiables de los que he conocido.!
  • El panel sugirió al la multitud que los artistas no deberían dudar en decirles a los demás que realizan piezas por comisión. En su experiencia la mayoría de los coleccionistas no preguntarán, y la razón no es por que no les gustaría una pieza creada especialmente para ellos, sino por que no saben como tratar este tema. Los artistas que desean disfrutar de realizar piezas por comisión deben hacerlo saber a la gente!
  • Del otro lado de la moneda (y del cuarto), un artista del público comentó que el realmente admiraba a los coleccionistas que compran arte por encargo. Fue un honor que me confiarán como artista la visión de un coleccionista acompañada de información y lo necesario para hacerlo con mi propio estilo y así lograr el resultado deseado. Así es que, ¿por que un coleccionista de arte se engancha en el arte por encargo?. Joan terminó la sesión de la mesa redonda con una frase fabulosa de Tina Rathbone, la esposa del autor "Windows for Dummies": "La vida no debería ser un viaje a la tumba con la intención de arribar seguro dentro de un cuerpo atractivo y bien preservado, sino más bien derrapando de un lado a otro, con champagne en una mano, fresas en la otra, el cuerpo desgastado por el uso, agregándole un grito liberador Woo Hoo - ¡Que buen viaje!

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